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"La méga-extraction signifie la destruction de la richesse"



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Pocho Álvarez est un cinéaste et activiste équatorien, spécialisé dans la documentation des impacts causés par l'industrie extractive sur les territoires et les villes locales. Dans l'interview, il parle des fausses promesses de la méga-extraction, de l'influence coloniale qui anéantit les revendications des communautés affectées et de son inquiétude que dans un proche avenir les villes n'auront plus d'eau potable.

Alors que la plupart des équatoriens sont confinés ou limités par le feu rouge ou jaune, selon leur province ou canton, l'industrie extractive semble avoir le feu vert. Depuis mars, une route est en construction dans le parc national de Yasuní pour relier les plates-formes pétrolières et dans le sud du pays, les sociétés minières multinationales ignorent toute mesure de sécurité locale. Mais, en plus, il y a une tentative persistante de la part de ces entreprises d'accéder à de nouveaux gisements dans des zones protégées.

Le dernier exemple vient de Pacto, une paroisse du nord de Quito, qui vit de l'agriculture et du tourisme écologique. Il y a quelques années, cette région a été déclarée par l'Unesco comme réserve de biosphère; Cependant, ces derniers mois, elle a été le théâtre d'une intervention d'une société minière - le Melinachango - qui entend récupérer les matériaux qui se trouvent sous terre. En fait, cette société a déjà été sanctionnée par l'Agence de régulation et de contrôle minier (Arcom), comme l'a déclaré Ivonne Ramos, de l'ONG Acción Ecológica, dans une récente interview avec le coordinateur des médias communautaires et éducatifs populaires de l'Équateur. Selon Ramos, Melinachango n'a pas d'études d'impact environnemental et n'a pas consulté les habitants locaux. En fait, ce sont eux qui ont empêché les camions de passer à plusieurs reprises, dénonçant la destruction de la nature.

L'une des personnes qui a suivi de près les processus d'extraction du pays est Pocho Álvarez. Le cinéaste et documentariste de Quito a documenté la contamination par le pétrole en Amazonie, se rapprochant de la logique des industries et des gouvernements de l'époque.

Depuis 2007, il a également été impliqué dans la documentation du différend dans la vallée du nord-ouest de l'Intag, où le gouvernement équatorien et la société d'État chilienne Codelco veulent construire une méga-mine de cuivre. Pour contrer cette situation et montrer les causes de l'exploitation minière à grande échelle, Álvarez a réalisé le court métrage «Hatun Pandemia» -La Gran Pandemia- disponible depuis mi-juillet sur YouTube.

Pocho Álvarez, dans son court métrage, plus de vingt explosions liées à l'exploitation minière à ciel ouvert sont vues. Pourquoi cette tempête d'explosions dans une vidéo de moins de quatorze minutes?

L'idée de ce court métrage est de montrer au peuple équatorien en détail ce qu'est l'exploitation minière à ciel ouvert à grande échelle: la méga-extraction.

Parce que? Les Équatoriens ne savent pas?

Ils ne savent pas. Les Équatoriens n'ont jamais eu d'expériences d'exploitation minière industrielle et ne savent pas ce que cela implique.Cela se produira dans le futur,disent-ils, mais nous ne sommes pas dans cet avenir: ces explosions se produisent déjà dans le pays. Et comme l'industrie minière, en particulier pendant ces mois de pandémie, s'est avérée être la bouée de sauvetage et le seul moyen de sortir de la crise, nous devons dire ce que cela signifie pour le pays. Parce qu'en réalité, il y a toute une sorte de tromperie entre le gouvernement et les transnationales minières.

Dans quel sens?

Ni ce gouvernement ni le précédent n'ont clairement indiqué ce que signifie l'exploitation minière à grande échelle, mais ce que cela signifie vraiment, c'est la destruction massive de l'environnement, des écosystèmes, des sources d'eau et, en fin de compte, de la richesse. Par impact et destructivité, l'exploitation minière est l'expression la plus désastreuse de ce que signifie le progrès. Et l'Équateur dans ce domaine est comme un bébé qui est dupe de bonbons et de guirlandes. C'est comme une nouvelle conquête. Les gouvernements agissent sur le manque de population, sur le manque de jeunes qui vivent à la campagne, ce manque historique qui implique un besoin profond de sortir de la pauvreté.

À quoi cela se réfère-t-il?

Les jeunes, par exemple, aspirent à avoir des motos et des téléphones portables, disons les avantages que ce système civilisateur donne ou promet habituellement. L'exploitation minière entre avec ce type de proposition, mais non seulement elle fait des promesses, mais elle permet également aux jeunes d'accéder à ces motos via le crédit. Pour vous donner un exemple d'Intag: quand je suis entré dans la vallée, les gars n'avaient pas de motos. Mais maintenant, comme il y a l'exploitation minière, les garçons ont des motos et travaillent dans l'entreprise. Il est évident qu'ils vont plier l'exploitation minière et effacer ce qu'on appelle la protection de l'environnement de leur tête. Les mineurs agissent en fonction des besoins immédiats de la population, sans parler de ce qui va se passer dans le futur. Ils font cela avec les communautés, comme avec le reste du pays.

L'un des principaux arguments des sociétés minières est qu'elles apportent du progrès: un récit convaincant pour une bonne partie de la population équatorienne. Vous, qui depuis des années accompagnez et documentez les conséquences de l'industrie extractive, quelle réponse donnez-vous à cet argument?

Il y a deux points à considérer: premièrement, la destruction. C'est inévitable, bien que l'exploitation minière ne parle jamais de destruction et que ce qui détruit en premier est l'eau, ce sont les sources d'eau, les aquifères, les sources et les rivières. Parce que l'exploitation minière a besoin d'eau et que les gens ne le savent pas: sans eau, il n'y a pas d'exploitation minière. Ce problème doit être alerté des gens car le besoin en eau nous rend conscients. Dès que les rivières sont polluées et qu'il n'y a pas d'eau potable pour les villes, nous aurons des problèmes de survie urbaine. C'est le premier aspect.

Et le deuxième?

La destruction du tissu social, de la culture. L'une des choses dont nous devons tenir compte dans un pays diversifié comme l'Équateur est que la culture et le territoire sont intimement liés. Vous, comme vous êtes d'autres latitudes, trouvez sûrement les raisons pour lesquelles les Equatoriens de la Sierra sont complètement différents de ceux de la Côte et c'est évident, car nous sommes biotiques: nous répondons à la géographie, au climat. Donc, si vous êtes éloigné du territoire d'où vous êtes, changez la géographie, changez votre façon d'être, votre imagination et votre relation avec les esprits de votre terre: avec cette spiritualité qui a donné des connaissances, des explications et des réponses à la vie.

Le troisième aspect qui me vient à l'esprit maintenant est que l'Équateur est un «pays laboratoire» et je le dis parce que je suis cinéaste et que j'ai dû travailler dans des productions internationales. Ce qu'ils admirent le plus de l'Équateur, c'est cette possibilité d'être à Quito à deux heures de la lande et de la neige, d'une part, et à deux heures de la jungle - pas en avion ou en hélicoptère, mais en voiture - d'autre part. C'est un laboratoire où la biodiversité est synonyme de vie. Mais bien sûr, ce scénario n'est pas gratuit. Ce scénario est une expression de la magie de la planète et de cette magie de l'interpellation de la diversité.

Compte tenu de la diversité qui caractérise l'Équateur, comment l'industrie a-t-elle réussi à séparer les gens de cette magie?

Je pense qu'il y a plusieurs facteurs qui ont à voir avec notre histoire marquée par la domination, la dépossession et la colonisation. Ici, il y avait une autre conception des peuples autochtones en termes de leur relation avec l'environnement. L'Europe est arrivée et cette conception a changé. Il a détruit ces imaginaires et imposé une nouvelle conception du monde à partir de la religion elle-même, qui est également devenue la conception dominante. Et cette conception a ensuite été transférée à l'État national car, une fois rompus les liens de domination avec l'Europe, avec l'Espagne, l'État national s'est constitué, reproduisant la même bêtise de l'empire européen. La première Charte constitutionnelle de l'Équateur de 1830 est une honte absolue!

Que dit-il?

Reconnaissez l'esclavage comme normal. En dehors de cela, il désigne des citoyens de classes différentes, reproduisant un modèle colonial. Pour être citoyen, il fallait prouver sa capacité financière. Il fallait avoir des propriétés pour être candidat et être élu. C'est stupide! A cela il faut ajouter l'omniprésence de l'Église. L'Équateur à ses débuts était un État clérical où l'Église définissait le sens politique. Cela a été rompu avec la Révolution libérale de 1895, mais à partir de ce moment-là, l'Équateur était plutôt lié au développement du capitalisme dans le monde. Les gouvernements libéraux voulaient briser les chaînes idéologiques de l'Église et se rapprocher d'un capitalisme de marché. Le salaire, par exemple, était un mécanisme économique de la Nation qui suscitait l'avidité de ceux qui découvraient au fil du temps la valeur de l'or, la valeur des métaux. Dans l'imaginaire des peuples d'Amérique avant l'arrivée de l'Europe, les métaux n'étaient pas des métaux précieux comme on les appelle aujourd'hui. Les métaux étaient des métaux et ils étaient utilisés pour les ornements ...

... ou pour les rites

Exact! Pour beaucoup d'autres choses, mais ils n'avaient aucune valeur économique. En fait, lorsque les Espagnols sont arrivés, ils ne pouvaient pas comprendre comment les gens ici utilisaient l'or comme toute autre chose; D'un autre côté, en Europe, cela avait une valeur réelle et c'est pourquoi ils ont coulé tous ces merveilleux masques en or. Le peu qui restait se trouve aujourd'hui au Musée de l'or à Bogotá, en Colombie. Et en Equateur - selon la Constitution du XIXe siècle - on ne pouvait être citoyen que par cupidité. Qu'est-ce que cela voulait dire? "Avec mes propriétés, je deviens riche et je suis citoyen." La pire destruction des territoires - et nous n'en sommes pas conscients - a été le résultat de la formation de l'État-nation, c'est-à-dire de nous-mêmes.

Pouvez-vous élaborer un peu plus sur ce point?

L'État-nation tire une conception coloniale, une conception de la domination générée par l'Europe avec toutes les exclusions que cela signifie. Mais - et c'est la différence qui le rend encore plus pervers - il l'applique avec le pouvoir local. Cela a été beaucoup plus violent et, par conséquent, la destruction a été plus importante. En Équateur, nous avons détruit l'Amazonie en 50 ans, ce qui n'a pas été fait au cours des 500 dernières années, et qui l'a détruite? Ce n'était plus l'Europe! Nous faisions! Mais nous ne voulons pas reconnaître celaNOUS.

Par «nous», vous entendez l'État-nation?

Oui, bien que ce soit une construction qui exige un imaginaire hypocrite. Il convient de dire ici que «toute la faute appartient aux autres, pas à la nôtre». Nous n'assumons jamais notre responsabilité de qui nous sommes en tant que collectif, en tant que pluriel. L'histoire du pays est une histoire d'oubli. C'est un pays qui ne cultive pas ses références, ses appartenances par rapport à l'autre. L'Équateur est profondément raciste, xénophobe et exclusif avec lui-même.

Cela a peut-être à voir avec la diversité des peuples en Équateur, ce qui rend difficile de s'identifier à un seul drapeau qui serait celui de l'État-nation

Je crois que la difficulté de s'identifier à la nation est liée à notre processus historique plutôt qu'aux caractéristiques de la diversité. L'Équateur a été formé en tant que pays à partir des exercices de domination de ce que nous appelons les oligarchies locales, qui étaient des propriétaires fonciers dans la plupart des cas coloniaux. Ils avaient tout le fardeau de la colonialité de l'Espagne et la référence civilisationnelle était l'Europe. Nous n'étions pas nous-mêmes et il n'y avait pas de générosité à mélanger avec l'autre. L'autre, le créole, l'indien, celui d'ici, était au moins dix pas en dessous. Nous sommes un pays extrêmement raciste qui est entravé par des exclusions permanentes. Et pourquoi? Parce que l'Équateur est le résultat d'un accord entre les oligarchies de Guayaquil, Quito et Cuenca.

Cet accord a permis de construire un pays dont le nom a été emprunté à un abstrait: la ligne équatoriale. La mission géodésique française est venue découvrir que cette ligne imaginaire qui divise la terre en deux hémisphères existait ici. C'était la seule possibilité pour Guayaquil, Quito et Cuenca de se réunir, car la nation était construite à partir d'un imaginaire. L'État-nation ne répond pas à une identité, à une tradition ou à une langue locale. C'est pourquoi j'aime le poème de l'écrivain équatorien Jorge Enrique Adoum (1926-2009) qui dit:La geographie. C'est un pays irréel limité par lui-même divisé par une ligne imaginaire ... (série).

Vous dites que l'Équateur a été construit à partir de l'exclusion et d'en haut, c'est-à-dire des conditions idéales pour les grandes industries extractives qui travaillent avec les oligarques qui gouvernent le pays.

Gringos, Nord-Américains, Européens ont toujours été les bienvenus ici car ils sont synonymes de richesse. Tous ceux qui ont la possibilité de laisser de l'argent ont été les bienvenus. Pour l'industrie minière, c'est vraiment un scénario très intéressant car il y a un État profondément corrompu, un État que l'on peut acheter et qui a une réserve de «richesse»: les minéraux. Cela signifie que ces richesses peuvent être découvertes et exploitées à un certain moment.

Et en ce moment nous rencontrons-nous?

Le pétrole en Équateur a été découvert dans les années 60, mais ils sont venus l'explorer beaucoup plus tôt, dans les années 1920. Mais pourquoi les puits de pétrole n'ont-ils pas été ouverts à cette époque? Il en va de même pour l'or et le cuivre. Il y en a toujours eu ici. La découverte du fleuve Amazone a été motivée par la recherche de l'or, de «El Dorado» né avec la conquête espagnole. Les Européens pensaient que l'or était un légume qui poussait sur les arbres(série). Mais au niveau industriel, comme le suggèrent les grands projets actuellement dans le pays, il n'a été exploité que depuis quelques années.

Pour bien le comprendre: l'industrie - ayant connaissance des gisements miniers en Equateur - a-t-elle attendu le bon moment pour retirer les métaux de la terre?

En quelque sorte oui. L'avantage du fait que l'Équateur est un petit pays, qui ne peint pas beaucoup dans le monde, c'est qu'ici les phénomènes des pays voisins arrivent en retard et nous avons appris certaines leçons. Puis, l'exploitation minière est arrivée lorsque d'autres communautés étaient déjà alertées de ce qui se passait avec l'exploitation minière en Colombie ou au Pérou. Ce sont les gouvernements qui ont ouvert la voie à l'exploitation minière à grande échelle, mais les communautés ont résisté et continuent de résister. L'une des luttes emblématiques en Équateur, avec la lutte contre la pollution en Amazonie, est la lutte contre l'exploitation minière à Intag, qui a plus de 20 ans de résistance. Celui qui a vaincu Intag, faisant intervenir l'armée et la police, s'impliquant directement, est Rafael Correa. Je suis sûr que Correa était un agent minier pour les Chinois. Je n'ai jamais vu un président - comme des évêques - si imprégné de costumes de masse pour convaincre les fidèles de ne pas pécher. C'est ce que recherchait Correa: que l'exploitation minière soit le paradis. Il était et continue d'être un personnage néfaste, car il était un agent minier direct qui a utilisé le pouvoir de l'État pour briser la résistance, alors que le rôle d'un président est le contraire: établir un dialogue pour que le peuple soit le décideur.

La majorité de la population vit aujourd'hui dans des villes ou des centres urbains, pas seulement en Équateur. Quelle importance voyez-vous dans le fait que de nombreux territoires sont dépossédés et que les gens ont perdu le contact avec la terre et, par conséquent, la conscience de ce que signifie la contamination par l'industrie extractive, en l'occurrence l'exploitation minière?

L'Équateur est un pays dont la réalité s'est déformée. L'Équateur a cessé d'être rural et est devenu urbain précisément parce que la campagne a été complètement abandonnée: une réalité très précaire, sans aucune opportunité ni qualification pour grandir en tant qu'humanité. Être paysan ici était le summum, encore plus un paysan indigène. L'exercice de l'exclusion que nous avons pour la campagne et les préférences pour la ville, c'est cet exercice civilisateur de confort, de confort qui existe dans les villes. Telle était la vision de l'État et de la société et elle l'est toujours.

À la fin du court "Hatun Pandemia", le champ est montré où deux enfants aident le paysan. Parce que?

Parce que l'avenir n'est pas le nôtre, mais celui de ces enfants. S'il faut lutter pour l'avenir, il faut penser et réaliser l'imaginaire qui n'est pas la grande maison creuse et vide. C'est la même maison, mais avec un espoir et une nouvelle couleur différente, comme une aube différente que sont les enfants, qui sont les petits-enfants, c'est demain. Cela signifie un engagement envers ce rêve et envers ces droits. Parce que les droits ne sont pas pour l'usufruit et l'exercice de maintenant. C'est la projection que demain est demain. Ce n'est qu'en Equateur que les droits sont faits de pâte à modeler, comme si c'était le temps: aujourd'hui il se fait nuageux, demain avec de la pluie, le lendemain avec du soleil. Ils les interprètent à leur guise, selon leur intérêt, mais ils ne le sont pas! Les droits sont un principe d'existence et ces enfants ont droit à une vie différente et à une vie qu'on y voit sur ces plans.

Texte: Romano Paganini

Edition et production: Vicky Novillo Rameix et Mayra Lucia Caiza

Photo principale: Impacts environnementaux immenses et à long terme: une grande mine à ciel ouvert en Virginie-Occidentale, aux États-Unis.(Capture d'écran / Pandémie Hatum)

Réseaux:María Caridad Villacís et Victoria Jaramillo


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